Une 7e édition record

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La 7e édition de la Les Sables – Horta a tenu toutes ses promesses. En premier lieu parce qu’elle a réuni un joli plateau de 31 marins, parmi lesquels des gros-bras de la classe mais aussi de nouvelles têtes, ravies d’avoir pu se tester pour la première fois au large sur un parcours aussi riche. Ensuite, parce qu’elle a réservé des conditions pour le moins plaisantes, avec une majorité de portant, à la fois à l’aller et au retour, ce qui a, par ailleurs, permis d’améliorer l’ancien record de l’épreuve établi lors de l’édition 2017 de plus de 22 heures, et d’en établir un nouveau en 10 jours 11 heures et 58 minutes. Enfin, parce qu’elle a offert des belles bagarres à tous les étages et du suspense jusqu’au bout. Car si une première hiérarchie s’était établie après la première étape, elle a été grandement chamboulée à l’issue de la deuxième. Le tiercé dans l’ordre au final ? Aymeric Chappellier – Rodrigue Cabaz (AINA Enfance et Avenir), William Mathelin Moreaux – Amaury François / Marc Guillemot (Beijaflore) et Catherine Pourre – Pietro Luciani (Eärendil). S’il termine au pied du podium, le tandem Jonas Gerckens – Benoît Hantzperg / Sophie Faguet (Volvo) a néanmoins fait forte impression après avoir impeccablement tiré son épingle du jeu dans la molle Açorienne, remportant ainsi la première manche avec un écart de douze petites minutes sur son dauphin. Auteur d’une course remarquée lui aussi, le binôme Mathieu Claveau – Christophe Fialon / Rémi Fermin (Prendre la mer, agir pour la forêt) termine, pour sa part premier « Vintage » (8e au général). « Cette édition post Route du Rhum a été une vraie réussite. Les conditions ont été exceptionnelles et ont permis aux bateaux de bien glisser. Une fois encore, nous avons été reçus de merveilleuse façon par Armando Castro et son équipe à Horta, et nous donnons d’ores et déjà rendez-vous à tous en 2020, pour la 18e édition », a déclaré Marc Chopin, Président des Sables d’Olonne Vendée Course au Large, le club organisateur de l’évènement.

 

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Déclaration d’arrivée de Volvo

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Jonas Gerckens, skipper de Volvo : « C’était notre première expérience en double mixte. Ça s’est bien passé même si, dés le départ de Horta, on savait que le reaching n’allait pas être favorable pour notre bateau. Ça s’est confirmé. Il y a eu une zone de transition qui nous a permis de revenir à un moment mais c’était un coup d’accordéon car c’est reparti par devant ensuite. Au général, c’est une médaille en chocolat : pour un Belge, c’est normal ! (Rires) On est satisfait quand même. Le but, au départ, c’était de finir dans le Top 5 sur cette Les Sables – Horta. Là, la cerise sur le gâteau, c’est d’avoir gagné une étape. Finalement, on est à notre place. On espère revenir avec, peut-être d’autres armes et plus d’expérience. A suivre ! »

Sophie Faguet, co-skipper de Volvo : « On est plutôt content de ce qu’on a fait sur le début de course. On savait que les bateaux de devant allaient un peu allonger sur le reaching, mais on a essayé de garder un peu la tête dedans et, même si c’est devenu un bord de tout droit, de trouver la bonne trajectoire en faisant au plus court. C’était la première fois qu’avec Jonas on naviguait ensemble. On est content. Il y a des choses à bosser mais on est toujours partant pour repartir ensemble derrière (rires) ! Le premier objectif c’était la qualif’ pour la Transat Jacques Vabre et ça, c’est coché. Au final, ce n’est que du positif. »

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