Une 7e édition record

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La 7e édition de la Les Sables – Horta a tenu toutes ses promesses. En premier lieu parce qu’elle a réuni un joli plateau de 31 marins, parmi lesquels des gros-bras de la classe mais aussi de nouvelles têtes, ravies d’avoir pu se tester pour la première fois au large sur un parcours aussi riche. Ensuite, parce qu’elle a réservé des conditions pour le moins plaisantes, avec une majorité de portant, à la fois à l’aller et au retour, ce qui a, par ailleurs, permis d’améliorer l’ancien record de l’épreuve établi lors de l’édition 2017 de plus de 22 heures, et d’en établir un nouveau en 10 jours 11 heures et 58 minutes. Enfin, parce qu’elle a offert des belles bagarres à tous les étages et du suspense jusqu’au bout. Car si une première hiérarchie s’était établie après la première étape, elle a été grandement chamboulée à l’issue de la deuxième. Le tiercé dans l’ordre au final ? Aymeric Chappellier – Rodrigue Cabaz (AINA Enfance et Avenir), William Mathelin Moreaux – Amaury François / Marc Guillemot (Beijaflore) et Catherine Pourre – Pietro Luciani (Eärendil). S’il termine au pied du podium, le tandem Jonas Gerckens – Benoît Hantzperg / Sophie Faguet (Volvo) a néanmoins fait forte impression après avoir impeccablement tiré son épingle du jeu dans la molle Açorienne, remportant ainsi la première manche avec un écart de douze petites minutes sur son dauphin. Auteur d’une course remarquée lui aussi, le binôme Mathieu Claveau – Christophe Fialon / Rémi Fermin (Prendre la mer, agir pour la forêt) termine, pour sa part premier « Vintage » (8e au général). « Cette édition post Route du Rhum a été une vraie réussite. Les conditions ont été exceptionnelles et ont permis aux bateaux de bien glisser. Une fois encore, nous avons été reçus de merveilleuse façon par Armando Castro et son équipe à Horta, et nous donnons d’ores et déjà rendez-vous à tous en 2020, pour la 18e édition », a déclaré Marc Chopin, Président des Sables d’Olonne Vendée Course au Large, le club organisateur de l’évènement.

 

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Déclaration d’arrivée de SoS Méditerranée

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Pascal Fravalo, skipper de SOS Méditerranée : « A part la fait que l’on se soit fait doubler quasiment sur la ligne d’arrivée, c’était super. C’était vraiment notre première expérience du large et on a appris pas mal de choses. Sur cette deuxième étape, je pense néanmoins qu’on a fait tout ce qu’il ne fallait pas faire mais c’est l’expérience qui rentre. Guillaume était plutôt dans le coup. Il n’y a pas eu de difficulté de vie à bord. Je trouve que cette Les Sables – Horta est une super épreuve pour préparer une transat comme la Jacques Vabre. Après, je suis un peu déçu et un peu fatigué, alors c’est difficile de faire un bilan à chaud. »

Guillaume Goumy, co-skipper de SOS Méditerranée : « Il n’y a pas de frustration sur la place. Je suis très content pour François et Thomas (Lassort) qui terminent devant nous, même si ce n’est jamais très plaisant de se faire doubler juste sur le fil. A un moment, on s’est aussi bien battu avec Cédric (de Kervenoael) et Nicolas (Boidevezi). Ça a été une étape assez difficile. On n’a pas tout suivi concernant les choix stratégiques. Les nôtres n’ont pas été les meilleurs. On a vu que les autres partaient plus au sud… enfin bon… C’était chouette malgré tout. Ça a quand même été 48 heures plus long que ce qu’on avait calculé au départ. Parfois on a trouvé le temps long, surtout quand on tombait dans des dévents. On tournait à droite, le vent changeait. On tournait à gauche, pareil… Quand on vit tout ça, on engrange de l’expérience. En tous les cas, l’épreuve, je l’ai trouvée super. L’escale à Horta, c’était génial. Moi, c’était ma première expérience au large et j’ai trouvé ça top. Je suis super content d’autant qu’on a eu beaucoup du portant à l’aller comme au retour. On a eu quelques galères techniques mais comme tout le monde. Le bilan est positif. »

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